El fuego australiano es político

Modelización de los incendios ocurridos en Australia en los últimos meses. Este artículo trata sobre los incendios en Australia. Se pretende poner en palabras cómo vinculamos los hechos ecológicos con los hechos económicos y sociales. En este sentido, puede ser distribuido por separado a los interesados…

El antropoceno, esa edad geológica en la que los humanos somos la principal fuerza que cambia el ecosistema, no es una abstracción. Es un hecho físico que se materializa en alteraciones ambientales muy grandes y en eventos que parecen catastróficos en comparación con lo que hemos conocido hasta ahora. Los incendios que están asolando Australia en estos momentos son el ejemplo reciente más espectacular. Necesitamos tomar la medida de esto para darnos cuenta de que el cambio climático no es un proceso gradual y lineal. Se compone de aceleraciones repentinas y cambios abruptos. Y hay que entender que fenómenos de esta naturaleza tienen también un contenido político inmediato. Me explico:

Normalmente, la temporada de incendios forestales en Australia comienza en diciembre y dura hasta marzo. Pero este año comenzó ya en septiembre y los incendios han ido en aumento desde entonces. 6 millones de hectáreas se incendiaron, una superficie mayor que la de Bélgica y equivalente a la de Irlanda. Y eso es tres veces el área afectada por los incendios en el Amazonas este verano. Para la biodiversidad, las consecuencias podrían ser irreversibles. Los investigadores de la Universidad de Sydney estiman que mil millones de animales han sido afectados. En el estado de Nueva Gales del Sur, un tercio de los koalas han muerto.

Y, sobre todo, el «arbusto» australiano, la base de un ecosistema forestal único en el mundo, está completamente destruido hasta las raíces en grandes áreas. Para algunas especies, que no viven en ningún otro lugar del planeta, la combinación de una mortalidad muy alta y la destrucción de su hábitat podría llevar a su rápida extinción. Este es el caso de la rana verde australiana o del loro verde de Tierra Occidental. Además, sólo estos incendios han liberado ya 250 millones de toneladas de CO2 a la atmósfera. Ya podemos decir que están acelerando tanto el calentamiento global como la sexta extinción de especies. En otras palabras, el evento catastrófico tiene como consecuencia el agravamiento de las causas que lo provocaron.

Australia no será el mismo lugar después de estos incendios. Algunas especies animales no sobrevivirán cuando se borren del mapa bosques enteros. ¿Qué fue lo que originalmente causó este cambio radical en la isla-continente? El cambio climático. El año 2019 fue para este país el segundo año más seco y caluroso jamás observado. El aumento de la temperatura tiene la consecuencia de hacer que la temporada de incendios comience antes y dure más tiempo. En cuanto a la ausencia de lluvia, hace que las zonas sean vulnerables a los incendios que antes no lo eran. Los bosques que antes se consideraban templados ahora se están quemando después de un año de sequía. Por lo tanto, es probable que los incendios duren más tiempo y cubran un área más grande.

El año excepcional 2019 forma parte de un período más largo. Por ejemplo, desde la década de 1990 la temperatura media en Australia ha aumentado en 1°C y las precipitaciones han disminuido en un 10%. Como resultado, mientras que en el siglo XX los meteorólogos contaban un promedio de un «mega incendio» cada 30 años, en los últimos 20 años han podido contar 6. Esta es una ilustración típica del hecho de que el cambio climático genera, en efecto, una bifurcación. La modificación de un número limitado de parámetros de los ecosistemas, en este caso la temperatura y las precipitaciones, conlleva una serie de consecuencias inicialmente inconmensurables, como la destrucción por el fuego de 6 millones de hectáreas. No podemos hablar de crisis porque estas consecuencias son irreversibles, sin retorno al orden anterior, y ellas mismas aceleran el cambio.

Pero el antropoceno no es sólo un hecho físico. También es un hecho social. La organización de las sociedades influye en la dureza con la que se manifiestan sus consecuencias y produce por sí misma desafíos a los que las sociedades deben responder. Por supuesto, pensamos en los primeros hechos generadores: las emisiones de gases de efecto invernadero fomentadas por el capitalismo financiarizado y la agricultura productivista. Para Australia, esto es particularmente revelador. Es el quinto productor mundial y el segundo exportador de carbón. Y su modelo agrícola se basa en el bombeo de aguas subterráneas y en el drenaje de ríos para regar vastos campos que producen para la exportación.

Pero hay más. La gestión de los recursos hídricos agrava la sequía y hace que los embalses no estén disponibles cuando se trata de la lucha contra los incendios, como sucede ahora mismo. En Australia, los derechos de uso del agua están sujetos a un mercado y a un comercio completamente libre entre operadores privados. Así, en un país donde hay escasez de agua y donde los habitantes están regularmente restringidos, se desvía mucha agua del interés general. Un ejemplo reciente muestra la locura de este sistema. Mientras los incendios estaban en su apogeo, a principios de diciembre, una empresa de Singapur hizo un buen «trato» con 490 millones de dólares. Vendió 89.000 millones de litros de agua dulce australiana a un fondo de pensiones canadiense. El fondo planea usar el agua para regar las plantaciones de almendras que posee en el país. El agua dulce australiana, en lugar de ser utilizada para regular el ecosistema australiano o para combatir los incendios, está siendo utilizada aquí para generar suficientes anualidades para pagar las pensiones financiadas por Canadá.

Así pues, la globalización financiera desempeña un papel en el desastre australiano. Naturalmente, pone en primer plano el reclamo de la propiedad común. En el contexto del calentamiento global, las consecuencias de la privatización del agua parecen claramente catastróficas. Los circuitos improbables de la globalización financiera separan este recurso de su ecosistema inmediato, en el que desempeña un papel esencial. Cada vez más, su mercantilización parecerá incompatible con la supervivencia de las sociedades humanas. Y su reapropiación como bien común y no comercial se convertirá en un componente central de la agenda del interés general humano.

Un ejemplo similar es el de la salud. Los humos tóxicos de los incendios australianos han impulsado a la ciudad de Canberra a la cima de las ciudades más contaminadas del mundo. Los niveles de contaminación del aire en Canberra son 20 veces más altos que el umbral de alerta de la OMS. En diciembre, la asistencia a las salas de emergencia de la ciudad por problemas respiratorios aumentó en un 80%. ¿Cómo podemos imaginar que una sociedad pueda soportar tal choque si no ha construido un sistema solidario sólido para cuidar la salud? En un sistema en el que hay que obtener la tarjeta azul para recibir tratamiento o en un país en el que los hospitales públicos han sufrido recortes presupuestarios todos los años, no es posible hacer frente a un acontecimiento como éste. El desastre se agrava entonces por la incapacidad de la sociedad para hacer frente a las consecuencias.

El evento australiano no es excepcional. En muchas partes del mundo, los incendios son cada vez más frecuentes e intensos. Ya hemos visto ejemplos de esto en los últimos seis meses en el Amazonas, en África tropical o en California. Las inundaciones, las tormentas y las olas de calor también aumentarán. En mi opinión, estos hechos hacen que la lógica de la ayuda mutua sea cada vez más esencial en la era del pueblo.



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