Bajo la máscara del coronavirus

La lógica de lo que hemos estado observando en el mundo desde las revoluciones ciudadanas que han tenido lugar en todas partes dan una idea de lo mejor. Es este deseo de auto organización y auto control el que se
apodera de las inmensas masas humanas.

Las epidemias son viejas compañeras de la historia humana. Todos ellos han sido el resultado de la globalización, es decir, del hecho de que, desde que se puede recordar, los seres humanos siempre han estado en movimiento y, por lo tanto, han llevado consigo de un lugar a otro los microbios que ellos mismos habían sobrevivido. Conocemos el terrible impacto de las enfermedades llevadas por los conquistadores en el mundo de los indios americanos. También se explica cómo las poblaciones nómadas de todos los continentes fueron exterminadas por los sedentarios supervivientes de las enfermedades que habían contraído.

Porque se cree que las primeras grandes epidemias fueron el resultado de la promiscuidad con los animales domésticos. En el Nuevo Mundo, los virus transportados por los españoles procedían de la domesticación de cerdos y vacas. En general, se sabe que de 2500 virus capaces de matar a los humanos, 1400 provienen de animales. Por supuesto que no es su culpa. Hoy en día también las recientes epidemias han sido todas relacionadas con el contacto con animales. Estos son ahora los que han sido expulsados de sus hábitats naturales por la propagación de la presencia humana. Nos enteramos una vez más que esto sucedió en China como resultado de los murciélagos que llegaron a las ciudades después de la destrucción de sus lugares de descanso por los asentamientos humanos. Por lo tanto, es bastante normal que a lo largo de los siglos las epidemias hayan venido principalmente de Asia, ya que es allí donde se encuentra el mayor número de seres humanos y el mayor número de animales domesticados.

En el pasado tuvimos tiempo de ver lo que venía, tuvimos tiempo de escuchar sobre el progreso de una epidemia. Por lo tanto, se organizaron cuarentenas en los puertos antes de la descarga de mercancías y hombres. Lo que es nuevo, por lo tanto, no son las epidemias ni la globalización que las propagan, sino la naturaleza del impacto que este evento tiene en la sociedad humana de su tiempo. Los virus traídos por los españoles destruyeron la civilización de los indios de Sudamérica más seguramente que cualquier armamento o leyenda que se supone que favoreció su conquista. Se calculó primero que l hecatombe había involucrado a dos o tres millones de personas. Hoy en día se cree que ha involucrado a 100 millones de indios. El impacto de este evento puede verse en los núcleos de hielo tomados del Polo Norte, donde en ese momento hubo una notable disminución del carbono que el aire transportaba de los millones de hogares que los humanos mantenían.

Lo que será notable hoy es que las cadenas de interdependencia en la producción, que una vez se hubiesen roto y reparado localmente, se romperán a nivel mundial porque el taller general de nuestra época está en China. Llevará unas semanas observar esta ruptura en la práctica, y llevará muchas más semanas restablecer los circuitos pre-epidémicos. Sin embargo, el tejido productivo se está uniendo a través de canales muy diferentes al de la burbuja financiera mundial y al sistema de valores ficticios que existe. La nube de innumerables deudas de estados e individuos puede ser perforada en cualquier momento por algunos de los acreedores más improbables, en algún lugar de esta nebulosa de valores más o menos ficticios.

Con ello, en todas partes la epidemia cumplirá con los requisitos sanitarios y los sistemas de salud que ya están sometidos a una gran presión por las políticas de reducción del gasto en servicios públicos. Por lo tanto, es una terrible fuerza de alteración la que actuará. En todas partes se culpará a los poderes políticos existentes de las innumerables disfunciones e irregularidades que se producirán en la gestión de la crisis. Se experimentarán como tantos síntomas de la ineficacia e ilegitimidad de los poderes considerados incapaces de frenarlos, a menos que se les acuse pura y simplemente de haberlos provocado. No sabemos cuánto tiempo durará este episodio. No sabemos si no se encontrará, además de eso, con un episodio de devastación por el cambio climático. Por lo tanto, nuestras sociedades están destinadas a ser severamente probadas en cuanto a la validez de sus principios organizativos, la jerarquía de sus normas y las culturas colectivas que las animan.

A partir de ahí, todo es posible: lo mejor y lo peor. Solidaridad convincente o violencia de «cada uno para sí mismo». La lógica de lo que hemos estado observando en el mundo desde las revoluciones ciudadanas que han tenido lugar en todas partes dan una idea de lo mejor. Es este deseo de auto organización y auto control el que se apodera de las inmensas masas humanas. Se han resistido a todo tipo de poder y a toda la violencia que son capaces de desatar contra las personas. Este episodio podría llegar a nosotros en Francia, donde el profundo descrédito del poder y de las instituciones políticas se combina con una movilización del pueblo. Por lo tanto, nuestras sociedades están destinadas a ser severamente sometidas a prueba en cuanto a la validez de sus principios organizativos, la jerarquía de sus normas y las culturas colectivas que las animan. A partir de ahí, todo es posible: lo mejor y también lo peor. Solidaridad imperiosa o violencia de «cada uno para sí mismo».

La lógica de lo que hemos estado observando en el mundo desde las revoluciones ciudadanas que han tenido lugar en todas partes dan una idea de lo mejor. Es este deseo de auto-organización y auto-control con el que se aferran las inmensas masas humanas. Se han resistido a todo tipo de poder y a toda la violencia que son capaces de desatar contra las personas. Este episodio podría llegar a nosotros en Francia, donde el profundo descrédito del poder y de las instituciones políticas se combina con una motivada y argumentada movilización social como la que acaba de tener lugar en relación con el derecho a la jubilación. No me atrevería a hacer ninguna predicción sobre esto hoy. Pero la cuesta ha sido tomada y no veo por qué debería ser invertida.

No puedo terminar esta pequeña mirada sin pensar en un poco de historia. En 1720, el barco «le grand Saint-Antoine» quería atracar en Marsella. Después de varios acontecimientos orquestados por el capitán, el alcalde de Marsella y agentes de seguridad sanitaria corruptos, el barco pudo descargar a sus pasajeros pero sobre todo su mercancía, aunque varios pasajeros ya habían muerto de cólera a bordo. La epidemia mató hasta el 60% de la población de Marsella y se extendió por toda Provenza. Es a este episodio al que se refiere “El húsar sobre el techo de Jean Giono”. Su novela confronta a un personaje central con la convivencia de personas que pueden morir en cualquier momento y no se privan de ello, en una sociedad totalmente desorganizada. Hay que leer o releer. No para asustarse, sino para meditar sobre lo que significa vivir en compañía de la muerte y el miedo a que se extienda una epidemia. Por supuesto que aún no hemos llegado a eso.

Pero vale la pena pensar en el tema para mirar el miedo a los ojos con el poder de reírse de él alegremente. Tal vez sea la única forma de derrotar a ambos dominándolos con la mente. El riesgo de muerte súbita e inesperada funciona como una alegoría de cómo es realmente una vida humana. Todos moriremos, un día u otro, de repente o en mucho tiempo, muy jóvenes o muy viejos y sin haberlo elegido. Entonces la muerte, probable pero incierta, funciona como un escenario que subraya la belleza del momento y refuerza el gusto por vivirlo. Inmediatamente la dignidad del ser humano es restaurada. Sabiendo que todo puede ser interrumpido en cualquier momento, uno se apodera de su existencia de manera que responde a este desafío disolviéndolo en un carpe diem sin límite. La vida triunfa sobre la muerte. Y el espíritu del virus que aún lo abruma.

*Artcle en Français

*Artcle en Français

Sous le masque du coronavirus

Les épidémies sont de vieilles compagnes de l’Histoire humaine. Elles ont toutes été le résultat de la mondialisation, c’est-à-dire du fait que, si loin que l’on remonte dans le temps, les êtres humains se sont toujours déplacés et ils ont donc transporté avec eux d’un endroit vers l’autre les microbes auxquels ils avaient eux-mêmes survécu. On connaît le terrible impact des maladies transportées par les conquistadors sur le monde des Indiens d’Amérique. Il explique aussi comment les populations nomades de tous les continents ont pu être exterminées par les sédentaires survivants des maladies qu’ils avaient contractées.

Car on estime que les premières grandes épidémies sont le résultat de la promiscuité avec les animaux domestiqués. Dans le Nouveau Monde, les virus transportés par les Espagnols venaient de la domestication du porc et des vaches. En général, on sait que sur 2500 virus capables de tuer l’homme 1400 viennent des animaux. Naturellement ce n’est pas de leur faute. De nos jours aussi les récentes épidémies ont toutes été liées au contact avec les bêtes. Il s’agit à présent de celles qui ont été chassées de leurs habitats naturels par l’extension de la présence humaine. On apprend une nouvelle fois que cela s’est produit en Chine du fait de chauves-souris venues s’installer en ville après la destruction de leurs gites par les implantations des êtres humains. Il est donc bien normal qu’au fil des siècles les épidémies soient surtout venues d’Asie puisque c’est là que se trouve à la fois le plus grand nombre d’êtres humains et le plus grand nombre d’animaux domestiqués.

Dans le passé on avait le temps de voir venir, on avait le temps d’entendre parler de l’avancée d’une épidémie. Des quarantaines étaient donc organisées dans les ports avant le débarquement des marchandises et des hommes. Ce qui est nouveau, ce n’est donc ni les épidémies, ni la mondialisation qui les propage, mais la nature de l’impact que cet événement provoque dans la société humaine de son époque. Les virus amenés par les Espagnols ont détruit la civilisation des Indiens d’Amérique du Sud plus sûrement que n’importe quel armement ou légende qui sont censées avoir favorisés leur conquête. On avait d’abord calculé que l’hécatombe avait concerné deux ou trois millions de personnes. On pense aujourd’hui qu’il s’agit de 100 millions d’Indiens. L’impact de cet événement s’observe dans les carottes glaciaires que l’on prélève au pôle Nord et où l’on voit pour cette époque une baisse notoire du carbone que l’air transportait depuis les millions de foyers que les humains entretenaient.

De nos jours, ce qui sera remarquable c’est que les chaînes d’interdépendance dans la production, qui se seraient autrefois rompues et réparées à échelle locale, seront rompues à échelle du monde parce que l’atelier général de notre époque est en Chine. Il faudra quelques semaines pour observer concrètement cette rupture et il en faudra de nombreuses autres pour rétablir les circuits antérieurs à l’épidémie. Le sol de la production est malgré tout réuni par des canaux très divers avec celui de la bulle financière mondiale et du système des valeurs fictives qui s’y trouvent. Le nuage des dettes innombrables des États et des particuliers peut percer à tout moment par quelque créancier des plus improbables, quelque part dans cette nébuleuse de valeurs plus ou moins fictives.

Avec cela, partout l’épidémie va rencontrer des exigences sanitaires et des systèmes de santé déjà largement mis sous tension par les politiques de réduction des dépenses dans les services publics. C’est donc une terrible force de dislocation qui va agir. Partout les pouvoirs politiques en place seront rendus responsables des innombrables dysfonctionnements et aberrations qui surgiront dans la gestion de la crise. Ils seront vécus comme autant de symptômes de l’inefficacité et l’illégitimité des pouvoirs jugés incapables de les juguler à moins qu’il ne soit purement et simplement accusés de les avoir provoqués. On ne sait combien de temps durera cet épisode. On ne sait pas s’il ne rencontrera pas, par-dessus le marché, un épisode de dévastation liée au changement climatique.

Nos sociétés sont donc promises à une rude mise à l’épreuve de la validité de leurs principes d’organisation, de la hiérarchie de leurs normes et des cultures collectives qui les animent. Dès lors, tout est possible : le meilleur comme le pire. Solidarités impérieuses ou violences du « chacun pour soi ». La logique de ce que nous observons dans le monde depuis que déferlent partout des révolutions citoyennes donne une idée du meilleur. C’est cette volonté d’auto-organisation et d’auto-contrôle dont sont saisies des masses humaines immenses. Elles ont résisté contre tous les types de pouvoirs et à toute la violence que ceux-ci sont capables de déchaîner contre les gens. Cet épisode pourrait venir à nous en France où se conjuguent le discrédit profond du pouvoir et des institutions politiques avec une mobilisation sociale motivée et argumentée comme celle qui vient de se dérouler à propos du droit à la retraite. Je ne me risquerais pas aujourd’hui à prévoir quoi que ce soit à ce sujet. Mais la pente est prise et je ne vois pas pourquoi elle s’inverserait.

Je ne peux finir ce petit coup d’œil sans une pensée tirée d’un peu d’Histoire. En 1720, le bateau « le grand Saint-Antoine » voulut accoster à Marseille. Après diverses péripéties manigancées par le capitaine, le maire de Marseille et des agents de sécurité sanitaire corrompus, le bateau put décharger ses passagers mais surtout ses marchandises alors même que plusieurs passagers étaient déjà morts du choléra à son bord. L’épidémie tua jusqu’à 60 % de la population marseillaise et s’étendit à toute la Provence. C’est à cet épisode que se réfère Le Hussard sur le toit de Jean Giono.

Son roman confronte un personnage central à la fréquentation de gens qui peuvent mourir à tout instant et ne s’en privent pas, dans une société totalement désorganisée. À lire ou à relire absolument. Non pour se faire peur mais pour méditer ce que veut dire vivre en compagnie de la mort et de la peur que répand une épidémie. Naturellement nous n’en sommes pas là. Mais le thème vaut d’être pensé pour regarder la peur dans les yeux avec le pouvoir d’en rire joyeusement. Peut-être est-ce la seule façon par là même de vaincre l’une et l’autre en les dominant par l’esprit. Le risque de la mort subite et imprévue fonctionne comme une allégorie de ce qu’est au fond une vie humaine. On mourra tous, un jour ou l’autre, tout soudain ou dans longtemps, très jeune ou très vieux et sans l’avoir choisi. Alors la mort, probable mais incertaine, fonctionne comme un écrin qui souligne la beauté de l’instant et fortifie le goût de le vivre. Aussitôt la dignité de l’être humain est rétablie. Sachant que tout peut s’interrompre à tout instant, on se réapproprie alors son existence d’une façon qui répond à ce défi en le dissolvant dans un carpe diem sans limite. La vie triomphe de la mort. Et l’esprit du virus qui pourtant le terrasse.





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