«En las imágenes de la muerte de George Floyd, hay una forma de deshumanización del otro que es insoportable».

Para cualquiera que haya visto estas terribles imágenes, no hay duda de que se trató de un homicidio deliberado, ya que la víctima le hizo entender al policía que ya no podía respirar y que, por lo tanto, su vida estaba en peligro.

El historiador y director de cine Christian Delage es director del Instituto de Historia del Tiempo Presente (IHTP). Su trabajo se centra en la cuestión de la imagen como prueba, particularmente en relación con la violencia contra los afroamericanos.

¿Cuál fue su reacción cuando descubrió el video que muestra  el asesinato de George Floyd?

El primer video que se emitió, en el que se ve a Derek Chauvin, un oficial del Departamento de Policía de Minneapolis, asfixiando deliberadamente a George Floyd, un ciudadano afroamericano, durante largos segundos, causó asombro. A uno le llama la atención la calma y la determinación del oficial de policía, que es imperturbable ante los gritos de George Floyd. Hay una forma de deshumanización del otro que es insoportable. Un segundo vídeo ha comenzado a circular, mostrando, junto a este policía, a uno de sus colegas, Tou Thao, que no se mueve y parece estar vigilando el tráfico circundante, presumiblemente para asegurarse de que no hayan demasiados testigos. Sin embargo, no interviene cuando un transeúnte está filmando.

    «Para cualquiera que haya visto estas terribles imágenes, no hay duda de que se trata de un homicidio.»

Estas imágenes confirman lo que vemos en otro vídeo, tomado al otro lado de la calle, que muestra que otros tres policías, que estaban presentes, le dejaron hacerlo. Por consiguiente, el homicidio cometido por el agente de policía va acompañado por sus colegas, como  una forma de complicidad, debido a su falta de asistencia a una persona en peligro. Para cualquiera que haya visto estas terribles imágenes, no hay duda de que se trató de un homicidio deliberado, ya que la víctima le hizo entender al policía que ya no podía respirar y que, por lo tanto, su vida estaba en peligro. Sin embargo, pasaron varios días antes de que el oficial fuera arrestado y el fiscal del condado de Hennepin, donde Floyd murió en el hospital, lo acusó de «homicidio (en tercer grado) y homicidio involuntario».

Más allá de la emoción que provocan estas imágenes, lo que llama la atención es que, además de las imágenes filmadas por los transeúntes, tenemos un vídeo de un policía que llevaba una cámara – las imágenes son neutrales en relación con el evento – e imágenes de dos cámaras de vigilancia que estaban operando en la intersección de la calle 38 Este y el Boulevard Chicago, en el lugar del arresto. Así que  hay  importantes series de vídeos, que es raro en este tipo de casos.

Estos vídeos recuerdan a otros vídeos de violencia policial contra afroamericanos. ¿Qué papel juega la imagen en estos casos?

Las primeras imágenes de violencia contra los afroamericanos son fotografías de linchamientos, que se caracterizan por el hecho de que no fueron tomadas por testigos sino por personas que se reúnen para presenciar el hecho. Después de 1945, se cometieron otros abusos contra los afroamericanos, pero las imágenes se volvieron raras. Los perpetradores tratan de ocultarlos para evitar el juicio. El video de la golpiza a un automovilista afroamericano, Rodney King, por parte de oficiales del Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD) en 1991 fue un gran punto de inflexión. Las imágenes de la paliza, inmortalizadas por un vecino que presenció la escena y que tuvo el reflejo de tomar su nueva cámara, juegan un papel central y pionero en el reconocimiento de este tipo de violencia policial y su enjuiciamiento. Estas imágenes tienen un papel específico, en la medida en que muestran la violencia cometida contra Rodney King, pero también un papel general porque hablan de todos los actos similares que no se han mostrado.

El papel de alerta de estas imágenes es indiscutible. ¿Cuál es su valor jurídico?

Es débil. Durante el juicio contra los policías que golpearon a Rodney King, el fiscal fue categórico: «Esta cinta de vídeo muestra de manera decisiva lo que sucedió esa noche. Es algo que no puede ser refutado. Todo el mundo puede ver eso. Es la prueba más objetiva que podemos tener». «Sin embargo, contra todo pronóstico, la defensa también había incautado el vídeo y decidió utilizarlo como prueba exculpatoria, es decir, utilizarlo para exculpar a los agentes de policía. En lugar de mostrar el vídeo en movimiento al tribunal y a los jurados, la defensa optó por cortarlo en imágenes fijas, que descomponían las acciones de los agentes de policía una por una, de acuerdo con el comportamiento prescrito en el manual de la policía de Los Ángeles.

El jurado predominantemente blanco encontró a los oficiales no culpables, causando grandes disturbios en Los Ángeles. El 1 de mayo de 1992, el presidente de EE.UU. George H.W. Bush dio su opinión sobre el juicio: «Lo que han visto, y lo que han visto en este vídeo, es indignante. Sentí ira, sentí pena. Los líderes de los derechos civiles y los ciudadanos comunes que temen la brutalidad policial que a veces experimentan quedaron profundamente sorprendidos. «El resultado fue un segundo juicio, en el que finalmente se condenó a los agentes de policía, y una iniciativa para equipar a los agentes con cámaras para vigilar su trabajo.

Mientras que el caso de Rodney King se ha resuelto, muchos otros, esta vez con el resultado de la muerte de la persona detenida, han permanecido en las sombras o sin un juicio justo. ¿Cómo se explica esto?

Los años 2010 han estado marcados por una gran cantidad de violencia contra los jóvenes afroamericanos. En la mayoría de esos casos, las imágenes fueron tomadas por cámaras de vigilancia (John Crawford III, asesinado por un policía el 5 de agosto de 2014), o por teléfonos móviles, mostrando el momento del tiroteo (Kajieme Powell, asesinado el 19 de agosto de 2014) o el período inmediatamente posterior (en el caso del caso de Trayvon Martin, asesinado el 26 de febrero de 2012). Su viralidad en las redes sociales y su repetición en los canales de noticias no cambiaron, sin embargo, el curso del posible juicio de los responsables de estas muertes.

Sin poder comentar la decisión del jurado en relación con la muerte de Trayvon Martin, el Presidente Obama había hecho una declaración muy explícita sobre la cuestión de la existencia pasada y la presencia actual del racismo contra los negros en los Estados Unidos: «Sabes, cuando le dispararon a Trayvon Martin, dije que podría haber sido mi hijo. Otra forma de decirlo es que hace treinta y cinco años, yo podría haber sido Trayvon Martin. «Que esta historia está luchando por llegar a su fin, no llevó mucho tiempo descubrirlo. El 9 de agosto de 2014, Michael Brown, otro muchacho afroamericano de 18 años, fue asesinado a tiros por un oficial de policía blanco, Darren Wilson, en Ferguson, Missouri. Tres meses después, el Gran Jurado del Condado de St. Louis desestimó el caso. Luego fue el turno de Kajieme Powell, Ezell Ford, John Crawford III y Eric Garner, todos asesinados por la policía.

    «Al igual que otras pruebas, la instantánea sólo tiene sentido en una demostración en la que debe ser cruzada con otros documentos en un intento de establecer la verdad»

Contrariamente a la opinión generalizada de que vivimos en una sociedad dominada por el poder inmediato de significado, difusión y convicción de la instantánea, debemos enfrentar los hechos: al igual que otras fuentes documentales o exposiciones, la instantánea sólo tiene sentido en una manifestación en la que, la mayoría de las veces, debe cruzarse con otros documentos en un intento de establecer una verdad, en sí misma necesariamente contradictoria si surge de un proceso judicial.

Surgen entonces dos preguntas: ¿está el órgano judicial, tras haber recibido esta imagen, en condiciones de controlar sus efectos sobre los espectadores que son miembros de un jurado, y sobre su posible utilización por una u otra de las partes? ¿Cambia el comportamiento de un agente de policía equipado con una cámara usada en el desempeño de sus funciones cuando se enfrenta a afroamericanos, que se identifican más que otros con un peligro potencial para su seguridad y la de la población? Sus actitudes deberían estar enmarcadas en el procedimiento operativo estándar de la policía, pero no hay un control real.

George H. W. Bush y luego Barack Obama intervinieron para calmar la situación. ¿Cómo lees la intervención televisiva del Presidente Trump?

    «Aunque George H. W. Bush había trasladado el caso al nivel federal porque había una violación de los derechos civiles, Trump lo hizo para dar la impresión de que sólo él podía manejar la situación»

Tan pronto como se anunció la muerte de George Floyd, el primer vídeo se difundió inmediatamente en las redes sociales, provocando manifestaciones en varias ciudades importantes y disturbios en Minneapolis. Claramente, los consejeros de Donald Trump lo convencieron de que mostrara compasión por la familia de la víctima y que reconociera que «tal cosa no debería haber ocurrido nunca». Así que empieza leyendo las notas que tiene delante, pero cuando levanta la vista, no puede evitar tomar el control. Así es como redescubre su registro vulgar – cuando dice que los Floyd son «gente estupenda» – y revela la esencia de sus pensamientos. Concluyendo que Jacob Frey, el alcalde demócrata de Minneapolis, es débil y no ha podido manejar la situación -protestó inmediatamente-, anuncia que ha enviado a la Guardia Nacional y que el asunto se tratará a nivel federal. Mientras que George H. W. Bush había trasladado el caso al nivel federal porque había una violación de los derechos civiles, Trump lo hizo para dar la impresión de que sólo él podía manejar la situación.

¿Qué están haciendo los organismos encargados de hacer cumplir la ley para mejorar la prevención y la gestión de la violencia policial?

Barack Obama había retomado y reforzado lo que se había decidido después del asunto de Rodney King en 1991: la compra de equipos de vídeo, pero también el estímulo para acercar a la policía a las organizaciones de libertad y a los representantes de la comunidad para vigilar los efectos de tal medida. En ese momento, el Departamento de Justicia anunció que quería crear un «compromiso para crear confianza y transparencia». Estas medidas no resultaron suficientes para frenar el racismo, que se dirige especialmente hacia  la comunidad afroamericana, que a su vez está sometida a una forma recurrente al  empobrecimiento y privada de posiciones sociales que ahora adoptan otras comunidades, como la que pertenece al colega de Derek Chauvin, Tou Thao, de origen hmong, como resultado de la emigración de refugiados del Asia sudoriental después de la guerra de Vietnam.

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